Es un virus muy resistente que puede vivir en objetos durante varios días a menos que se elimine con un desinfectante (producto de limpieza que elimina los microbios). Sin embargo, aunque las personas se laven las manos y limpien los objetos con un desinfectante, es muy dificil prevenir la infección.
En los países de clima templado como el nuestro, la enfermedad más frecuente en invierno, con epidemias anuales generalmente entre los meses de noviembre y abril.

Afecta sobre todo a niños entre 6 y 24 meses de edad.

La forma más comun de transmisión es por la vía fecal-oral.

Es estable en el medio ambiente hasta 10 horas en objetos secos y hasta 4 horas en las manos.

El tiempo entre el contagio y el inicio de los síntomas suele ser entre 1 y 3 días.

El rotavirus causa , en la mayoría de los casos, gastroenteritis aguda en la infancia.

El síntoma más frecuente es la diarrea líquida. También es posible que haya vómitos, que incluso preceden a la aparición de la diarrea.

Son gastroenteritis que se asocian a diarreas más graves que las producidas por otros agentes infecciosos.

Los síntomas suelen durar entre 3 y 8 días.

Es la causa más frecuente de gastroenteritis aguda en menores de 5 años en todo el mundo.